Zahlavi

Češi budou v rámci mise PLATO hledat druhou Zemi

16. 05. 2019

Skupina výzkumu exoplanet Stelárního oddělení Astronomického ústavu AV ČR pod vedením Petra Kabátha se stala oficiálním členem plánované vesmírné mise PLATO. Jde o první přímou českou účast na výzkumu exoplanet.

Mise PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) pod hlavičkou Evropské kosmické agentury (ESA) bude zahájena v roce 2026. Očekává se, že teleskop najde tisíce planet kolem jasných hvězd a několik desítek planet podobných naší Zemi. Mise se pokusí objasnit podmínky, za nichž vznikají planety i život. Zjednodušeně lze také říci, že bude hledat druhou Zemi, chce tím výrazně posunout výzkum extrasolárních planet.

Ondřejovský tým z Astronomického ústavu AV ČR se bude podílet na přípravné fázi jednak tvorbou softwaru pro monitorování stavu přístroje a pro zpracování dat, jednak výrobou 33 hi-tech kontejnerů pro kamery PLATO s extrémními nároky na jejich bezpečnou přepravu, k nimž patří vysoké požadavky na čistotu či otřesuvzdornost. Po startu mise PLATO se český tým zapojí také přímo do hledání tzv. druhé Země.

Česká účast na misi PLATO bude podpořena příspěvkem Ministerstva školství, mládeže a tělovýchovy ve výši téměř 840 tisíc eur. Mimo přístrojové vybavení se náklady na misi, hrazené z Vědeckého programu ESA, odhadují na více než 680 milionů eur.

Exoplanety neboli extrasolární planety jsou planety u jiných hvězd, než je naše Slunce. Dnes jich známe již tisíce. Planeta v obyvatelné zóně byla před třemi lety objevena dokonce i u nejbližší hvězdy ke Slunci, Proximy Centauri.

Připravil: Pavel Suchan, Astronomický ústav AV ČR, ve spolupráci s Milanem Pohlem, Odbor mediální komunikace Kanceláře AV ČR
Ilustrace: ESA